Coronavirus Update: March 6, 2020

Dear ARPS Community:

We understand that many families have questions regarding the recent outbreak of COVID-19 and how it may impact our local community. While this outbreak is a public health concern, the Centers for Disease Control (CDC) continues to report that the immediate risk to the general public remains low as of this date. Both the CDC and Massachusetts Department of Public Health (DPH) are providing daily updates and recommendations, which we are following closely.  Jill Conselino, ARPS Nurse Manager, is also in daily communication with our local health department and is monitoring the most up-to-date information through conference calls and webinars with the CDC and DPH.

Since no vaccine is currently available to prevent COVID-19, taking general precautions related to infection control is the best preventative measure. Custodians in all ARPS schools are conducting daily cleaning of door knobs, handles, bathrooms, eating areas and food prep areas, utilizing routine cleaning methods and products. In addition, they will be spraying common touch points such as door handles, faucet handles, etc. with a mist of sanitizing solution regularly as an additional precautionary measure.

In addition to the steps being taken within the school buildings, individuals are encouraged to follow general infection control measures including:

  • Avoid sharing dishes or utensils, water bottles, towels and other items; and
  • Avoid shaking hands or hugs as a greeting, substituting other greetings such as fist bumps or elbow-bumps.

ARPS community members who are sick should stay home until they are feeling well and are fever free without the use of fever reducing medication for at least 24 hours. If any student or staff member has any of the following symptoms, they should stay home:

  • Temperature greater than 100.0o
  • Coughing, vomiting, diarrhea
  • Any rash not yet diagnosed by a physician or red or pink itchy eye with drainage

In addition, if you feel sick with fever, cough, or difficulty breathing and have traveled to areas with reported outbreaks or were in close contact with someone with COVID-19 in the 14 days before you began to feel sick, seek medical care immediately. Before you go to a doctor's office or emergency room, call ahead and tell them about your recent travel and your symptoms.

While we have no reported cases of COVID-19 in our area or schools, this is an evolving situation. If such a case occurs, our plan would be to close for a day or two as other districts with cases across the country have done. Since it would be a short duration closure, we would treat it the same as weather closure days rather than attempt to substitute the days with e-learning.

Additionally, in times of uncertainty, it can become easy to project personal fears or concerns on other individuals or groups. In this case, there can be groups of people who come from the regions currently experiencing an outbreak of COVID-19 or individuals who may have traveled to those regions. We want to remind all members of the ARPS community to keep in mind the kindness and empathy with which we strive to treat one another at all times as we address this challenge together.

As the situation evolves nationally, and potentially locally, we will keep you informed and will follow directives from our local and state health partners on next steps.

Sincerely,

Michael Morris, Superintendent and Jill Conselino, Nurse Manager, MSN, RN

For more information on coronavirus, the following websites are available with up-to-date information:

 

Estimada comunidad de ARPS:

Entendemos que muchas familias tienen preguntas sobre el brote reciente de COVID-19 y cómo puede afectar a nuestra comunidad local. Si bien este brote es un problema de salud pública, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) continúan informando que el riesgo inmediato para el público en general sigue siendo hasta fecha. Tanto los CDC como el Departamento de Salud Pública de Massachusetts (DPH) están proporcionando actualizaciones y recomendaciones diarias, que seguimos de cerca. Jill Conselino, Gerente de enfermería de ARPS, también se comunica a diario con nuestro departamento de salud local y supervisa la información más actualizada a través de conferencias telefónicas y seminarios web con los CDC y el DPH.

Como actualmente no hay una vacuna disponible para prevenir COVID-19, tomar las precauciones generales relacionadas con el control de infecciones es la mejor medida preventiva. Los conserjes en todas las escuelas de ARPS están realizando una limpieza diaria de las perillas de las puertas, manijas, baños, áreas para comer y áreas de preparación de alimentos, utilizando métodos y productos de limpieza de rutina. Además, rocían puntos de contacto comunes, como manijas de puertas, manijas de grifos, etc., con una niebla de solución desinfectante con la mayor frecuencia posible durante el día como medida de precaución adicional.

Además de los pasos que se están dando dentro de los edificios escolares, se orienta a las personas a seguir medidas generales de control de infecciones que incluyen:        

  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar;
  • Evitar el contacto cercano con personas que están enfermas;
  • Cubra su tos o estornude con un pañuelo desechable, luego tírelo a la basura e inmediatamente lávese las manos con agua y jabón;
  • Evite compartir platos o utensilios, botellas de agua, toallas y otros artículos; y
  • Evite dar la mano o abrazar como saludo, sustituyendo otros saludos como golpes de puño o golpes de codo.

Los miembros de la comunidad de ARPS que estén enfermos deben quedarse en casa hasta que se sientan bien y no tengan fiebre sin el uso de medicamentos para reducir la fiebre durante al menos 24 horas. Si algún estudiante o miembro del personal tiene alguno de los siguientes síntomas, debe quedarse en casa:

  • Temperatura mayor a 100.0°
  • Tos, vómitos, diarrea.
  • Cualquier erupción aún no diagnosticada por un médico o picazón en el ojo rojo o rosado con drenaje.

Además, si se siente enfermo con fiebre, tos o dificultad para respirar y ha viajado a áreas con brotes reportados o estuvo en contacto cercano con alguien con COVID-19 en los 14 días anteriores a que comenzó a sentirse enfermo, busque atención médica de inmediato. Antes de ir al consultorio de un médico o a la sala de emergencias, llame con anticipación y cuéntales sobre su viaje reciente y sus síntomas.

Si bien no hemos reportado casos de COVID-19 en nuestra área o escuelas, esta es una situación en evolución. Si tal caso ocurre, nuestro plan sería cerrar por un día o dos como lo han hecho otros distritos con casos en todo el país. Dado que sería un cierre de corta duración, lo trataremos de la misma manera que los días de cierre climático en lugar de intentar sustituir los días con e-learning.

Además, en tiempos de incertidumbre, puede ser fácil proyectar miedos o preocupaciones personales en otras personas o grupos. En este caso, puede haber grupos de personas que provienen de las regiones que actualmente experimentan un brote de COVID-19 o personas que pueden haber viajado a esas regiones. Queremos recordar a todos los miembros de la comunidad ARPS que tengan en cuenta la amabilidad y la empatía con la que nos esforzamos por tratarnos mutuamente en todo momento a medida que abordamos juntos este desafío.

A medida que la situación evoluciona a nivel nacional y potencialmente local, lo mantendremos informado y seguiremos las instrucciones de nuestros socios de salud locales y estatales sobre los próximos pasos.

Sinceramente,   Sinceramente,

Michael Morris, Superintendente y Jill Conselino,  Gerente de Enfermería, MSN, RN

  

Para obtener más información sobre el coronavirus, los siguientes sitios web están disponibles con información actualizada: